Valanciunas anota 29, lidera a Grizzlies sobre Wizards

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MEMPHIS, Tenn. (AP) Los Washington Wizards querían concentrarse en evitar que Memphis anotara en la pintura. El centro de los Grizzlies, Jonas Valanciunas, se aseguró de que la estrategia no funcionara.

Valanciunas anotó 29 puntos, el máximo de la temporada, e igualó su mejor marca de la temporada con 20 rebotes para llevar a los Grizzlies a una victoria por 127-112 sobre Washington el miércoles por la noche.

Con Valanciunas controlando el centro y Ja Morant agregando 21 puntos y 10 asistencias en los lanzamientos a la canasta, Memphis logró 78 puntos de pintura. El novato Desmond Bane complementó la anotación interior con 20 puntos, el máximo de la temporada, con 5 de 8 desde el rango de 3 puntos.

“Fueron cuatro días sin baloncesto”, dijo Valanciunas sobre su regreso a la cancha. “Fue genial volver a jugar al baloncesto. Es genial estar con el grupo, ganar un partido y divertirse jugando ”.

Bradley Beal anotó 21 puntos para los Wizards, pero acertó 6 de 22 tiros de campo, incluyendo solo 1 de 8 desde el rango de 3 puntos. Russell Westbrook terminó con 20 puntos, mientras que Davis Bertans y Deni Avdija anotaron 13 cada uno.

” Le vigilan la cara. Le pusieron la mano encima ”, dijo el entrenador de los Wizards, Scott Brooks, sobre la defensa de Beal, principalmente del alero de los Grizzlies, Dillon Brooks. “Pensé que (Beal) hizo un buen trabajo al llegar a la línea de tiros libres ocho veces en la primera mitad. Hizo lo mismo en la segunda mitad y no recibió ninguna llamada. Fueron físicos con él ”.

El juego dio inicio a la segunda mitad de la temporada para ambos equipos que se sentaron fuera de la imagen de los playoffs, buscando unirse para un puesto en la postemporada.

Los Grizzlies se beneficiaron de algunas dificultades de tiro de Washington en las primeras etapas de la primera mitad, aumentando la ventaja a 19 puntos en el segundo cuarto.

“Nos desafiaron a hacer tiros”, dijo Scott Brooks. “Hasta que comencemos a hacer tiros consistentemente desde 3, van a poner muchos cuerpos sobre (Beal)”.

Los Wizards cerraron la mitad con un repunte de 21-7 para reducir el déficit a 67-62 en el descanso.

Eso vino con Beal, el máximo anotador de la NBA, acertando 1 de 9 tiros de campo en la mitad.

Mientras que los Wizards harían una carrera en la segunda mitad, incluso tomando la delantera en un par de ocasiones, Memphis se alejó en el último cuarto.

“Incluso después de que tomaron esa ventaja”, dijo el entrenador de Memphis, Taylor Jenkins, “solo hablamos de reunirnos, reagruparnos, salir y concentrarnos en lo que (teníamos) que hacer”. Ejecute nuestro plan de juego ”.