Suns toman el relevo en tiempo extra para vencer a Cavs y ganan 5ta consecutiva

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CLEVELAND (AP) No ellos mismos durante largos períodos y luchando con un equipo que no iba a ninguna parte, los Suns finalmente aparecieron en tiempo extra.

Lo hicieron alguna vez.

“Mantuvimos el rumbo”, dijo Chris Paul. “Salimos y guardamos el juego”.

Devin Booker anotó 31 puntos, Paul agregó 23 y 16 asistencias y Phoenix anotó los primeros 15 puntos de tiempo extra para superar a los poco tripulados Cleveland Cavaliers 134-118 para su quinta victoria consecutiva, manteniendo a los Suns a la par con Utah en la cima de la clasificación de la Conferencia Oeste.

Mikal Bridges hizo dos triples, encestó, tuvo un bloqueo y una asistencia en los primeros minutos del tiempo extra y Phoenix superó a Cleveland 20-4 en los cinco minutos extra.

“Les dimos puñetazos primero, saltamos a esa ventaja y seguimos adelante”, dijo Bridges, quien anotó 22 y acertó cuatro triples.

Los Suns (47-18) están empatados con Jazz por el mejor récord del Oeste.

Phoenix dejó escapar una ventaja tardía en la regulación a Cleveland, donde faltaban seis jugadores, incluido el armador titular Darius Garland, con lesiones, pero luchó contra uno de los mejores equipos de la NBA durante 50 minutos antes de desfallecer.

“Nos quedamos sin gasolina”, dijo el entrenador en jefe de Cleveland, JB Bickerstaff, quien solo tuvo una rotación de siete hombres. “Nuestros muchachos nos dieron lo que tenían. Phoenix nos hizo pagar por algunos errores al principio del tiempo extra ”.

El novato de los Cavs, Isaac Okoro, anotó 32 puntos, el máximo de la temporada, y Collin Sexton, 29 para Cleveland, que cayó por séptima consecutiva.

Okoro se movió adentro para una bandeja, en una jugada que los Cavs corrieron para él en un tiempo muerto, con 24.9 segundos por jugar para empatar 114 en total. Los Suns tuvieron una última oportunidad en el tiempo reglamentario, pero Booker se metió en una mala situación en la esquina y tuvo que forzar un tiro lejano al claxon que falló.

Booker abrió OT con un balde y Bridges lo tomó desde allí.

Su primer 3 lo hizo 119-114, su volcada puso a los Suns arriba en siete, y luego, poco después de aplastar el drive de Cedi Osman, Bridges conectó su segundo 3 para hacerlo 129-114.

Juego de pelota.

” Es el tipo consumado del equipo ”, dijo Paul sobre Bridges. “ Cuando él se vaya, nos vamos ”.

FIRMA ESPECIAL

Temprano en el día, Cleveland firmó al centro veterano Anderson Varejao con un contrato de 10 días, más un movimiento ceremonial para cerrar su carrera en la NBA y celebrar 12 temporadas con los Cavs.

Varejao estuvo activo pero no vistió ni jugó, decepcionando a algunos fanáticos que esperaban ver al popular brasileño obtener su primera acción con los Cavs desde 2016.

El equipo reprodujo un video durante un tiempo muerto en el primer cuarto para dar la bienvenida a Varejao, quien saludó a la multitud.

Bickerstaff confía en que tener a Varejao cerca, incluso por un período corto, beneficiará a los jugadores jóvenes del equipo.

“Es un mentor”, dijo Bickerstaff. “Tiene una gran experiencia y conocimiento y encarna las cosas que hablamos de querer ser. Para él, puede elegir vivir en cualquier parte del mundo. Vive en Cleveland y ha hecho de Cleveland su hogar.

“Cuando pienso en cómo jugó el juego, hablamos de personas que compiten, hablamos de personas que son desinteresadas y él era esas dos cosas personificadas”.