Piloto Carlos Sainz, al fin, Premio Princesa de Asturias de los Deportes

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Tras una reunión telemática, por exigencias de la crisis del coronavirus, el jurado decidió, al fin, reconocer a Carlos Sainz (Madrid, 1962) como Premio Princesa de Asturias de los Deportes. A sus 58 años, tras conquistar en enero su tercer Dakar (2010, 2018 y 2020) y, hace un mes, ser proclamado como el mejor piloto de la Historia del Mundial de Rallys, por delante de Ari Vatanen o Sébastien Loeb, recoge un galardón para el que llevaba sonando desde aquellos años 90 en los que dominaba el Mundial.

«Es un orgullo y una satisfacción enorme recibir el Princesa de Asturias», comentó el vencedor, muy feliz de «entrar a formar parte de esa lista tan excelente de premiados». «No quiero dejar pasar la ocasión de agradecer a todos los aficionados que durante tantos años han estado apoyándome», añadió Sainz, que partía como gran favorito junto con Marc Márquez, seis veces rey de MotoGP. Ambos figuraban entre las 17 candidaturas de 10 países que pretendían suceder en el palmarés a la esquiadora estadounidense Lindsey Vonn, ganadora en 2019.

El jurado, presidido por el ex atleta Abel Antón, se decantó por Sainz por su «excepcional trayectoria como piloto, en una carrera espléndida, diversa e innovadora de más de tres décadas en la élite». Según el acta, Sainz siempre dejó constancia de «un gran espíritu de superación», combinado con «el esfuerzo, la disciplina y la solidaridad», que se ha reflejado también en su «constante apoyo a jóvenes pilotos».

EL AVAL DE OTROS GRANDES

En la reunión telemática también participaron, entre otros, Alejandro Blanco, presidente del COE y su homólogo del Comité Paralímpico (CPE), Miguel Carballeda; el ex seleccionador nacional de fútbol Vicente del Bosque; el ex ciclista Joan Llaneras; la alpinista Edurne Pasabán; el vicepresidente del COI, Juan Antonio Samaranch; o la ex regatista Theresa Zabell.

La candidatura del madrileño había sido apoyada por los premios Príncipe de Asturias de los Deportes Rafael Nadal (2008), Iker Casillas (2012) y Pau Gasol (2015), así como por Jean Todt y Manuel Aviñó, presidentes de la Federación Internacional (FIA) y Española de Automovilismo (RFEA), respectivamente.

POR ENCIMA DE LA ADVERSIDAD

Si en el siglo XXI, Sainz se ha destapado como uno de los dominadores del desierto, en la década de los 90 se convirtió, junto a su inseparable Luis Moya, en uno de los nombres propios del campeonato del mundo de rallys.

Ganó dos títulos con Toyota (1990 y 1992) y fue cuatro veces subcampeón (1991, 1994, 1995 y 1998), pese a algunos episodios de auténtica desdicha, como aquel Rally de Inglaterra de 1998, donde su Toyota Corolla se quedó varado a tan sólo 500 metros de una meta que habría supuesto su tercera corona. Sumó 26 victorias y 97 podios en las 196 carreras que disputó hasta 2005.

REUNIÓN TELEMÁTICA

La ceremonia de entrega está prevista para el próximo 16 de octubre en el Teatro Campoamor de Oviedo, en un acto presidido por los reyes de España, Felipe VI y doña Letizia.

El Premio Princesa de Asturias de los Deportes se concede a «las trayectorias que, por medio del fomento, desarrollo y perfeccionamiento del deporte y a través de la solidaridad y el compromiso, se hayan convertido en un ejemplo de las posibilidades que la práctica deportiva conlleva en beneficio de los seres humanos». El premio se traduce en una escultura de Joan Miró -símbolo representativo del galardón-, un diploma, una insignia y 50.000 euros en metálico.

Premios Príncipe y Princesa de Asturias de los Deportes

2010 | Selección de España (ESP) | Fútbol
2011 | Haile Gebrselassie (ETI) | Atletismo
2012 | Iker Casillas y Xavi Hernández (ESP) | Fútbol
2013 | José María Olazábal (ESP) | Golf
2014 | Maratón de Nueva York (EEUU) | Atletismo
2015 | Pau Gasol y Marc Gasol (ESP) | Baloncesto
2016 | Javier Gómez Noya (ESP) | Triatlón
2017 | Selección de Nueva Zelanda (NZL) | Rugby
2018 | R. Messner y K. Wielick (ITA/POL) | Alpinismo
2019 | Lindsey Vonn (EEUU) | Esquí alpino
2020 | Carlos Sainz (ESP) | Rallies