Nikola Jokic ayuda a los Nuggets a contener a los Grizzlies

143

MEMPHIS, Tenn. (AP) Nikola Jokic lideró la ofensiva de Denver, pero fue su juego defensivo en los últimos segundos lo que preservó la quinta victoria consecutiva de los Nuggets.

Jokic tuvo 28 puntos, 15 rebotes y siete asistencias, y su defensa frustró al escolta de Memphis, Ja Morant, en el aro cuando quedaban unos tres segundos para que Denver escapara con una victoria por 103-102 sobre los Grizzlies el viernes por la noche.

Jokic había anotado los últimos cinco puntos de Denver para la ventaja de 103-102, pero Memphis tuvo la oportunidad de volver a tomar la delantera en los últimos segundos cuando Morant se fue al aro contra Jokic pero se quedó corto contra el centro de Denver. Luego, los Nuggets se quedaron sin tiempo para la victoria.

Los Grizzlies estaban molestos porque Morant no recibió una llamada en el camino, pero el funcionario Rodney Mott dijo que no hubo falta.

“En el ataque de Morant hacia la canasta, el defensor, Jokic, salta verticalmente y mantiene una posición legal de defensa y no hubo falta en la jugada”, dijo Mott a un reportero de la piscina

“En cuanto a la última jugada del partido, buscaré el informe de 2 minutos”, dijo el entrenador de Memphis, Taylor Jenkins.

Will Barton y Michael Porter Jr. tuvieron 21 puntos cada uno para Denver. Jamal Murray se limitó a tres puntos, el mínimo de la temporada, fallando 13 de 14 tiros.

“Ganamos ese juego y Jamal Murray acertó 1 de 14”, dijo Porter. “Creo que eso demuestra lo buenos que somos como equipo, porque Jamal es uno de nuestros mejores jugadores, uno de nuestros mejores anotadores.

“Si podemos conseguir victorias cuando uno de nosotros no juega bien, eso es realmente alentador”.

Brandon Clarke y Dillon Brooks lideraron a Memphis con 20 puntos cada uno, y Clarke agregó tres bloqueos. Morant anotó 16 puntos, en 5 de 16 tiros, y nueve asistencias, y Jonas Valanciunas agregó 14 puntos y 11 rebotes.

Jugando su primer juego después del receso por el Juego de Estrellas, Denver usó un fuerte esfuerzo defensivo en el tercer cuarto para forzar a Memphis a disparar mal ya un manejo descuidado del balón. La combinación llevó a los Nuggets a superar a Memphis 28-22 en el tercero, incluida una carrera de 20-7 que condujo a la primera ventaja de dos dígitos de Denver y, finalmente, a una ventaja de 81-77.

“Cuando ganamos el juego, ganamos los terceros cuartos”, dijo el entrenador de los Nuggets, Michael Malone. “Creo que hay una clara correlación con eso. Los primeros 10 minutos de ese tercer cuarto fueron realmente impresionantes ”.

Los Nuggets ingresaron al juego 14-2 cuando lideraban después de tres cuartos de esta temporada y aún mantuvieron la ventaja a mediados del cuarto hasta que Memphis comenzó a conectar triples.

Estaba empatado a 95 antes de un triple de Barton con 2:08 por jugar, y Denver nunca volvió a perder.