Morton vuelve a rescatar Rays

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Kevin Kiermaier bateó un jonrón de tres carreras y los Rays de Tampa Bay vapulearon a Zack Greinke para doblegar el lunes 10-3 a los Astros de Houston, con lo que obligaron a un cuarto juego en la Serie Divisional de la Liga Americana.

Morton cumplió otra estupenda apertura en los playoffs y recibió respaldo suficiente del bateo de los Rays, que se acercaron a 2-1 en la serie, al mejor en un máximo de cinco duelos.

Ante el equipo al que ayudó a la conquista de la Serie Mundial hace un par de años, Morton permitió una carrera y tres imparables durante cinco actos, en los que repartió nueve ponches. Morton, de 35 años, tiene una foja de 4-0 y una efectividad de 0.95 en cuatro aperturas de juegos de eliminación, incluido el triunfo que obtuvo la semana pasada en Oakland durante el encuentro de comodines.

“Esto es simplemente lo que Charlie ha hecho todo el año”, resaltó el manager Kevin Cash. “Tiene esa capacidad de hacer cosas especiales para nosotros, y las hizo de nuevo”.

Después del encuentro, el manager de los Astros, AJ Hinch, anunció que Houston colocará a Justin Verlander, con sólo tres días de descanso, como abridor del cuarto compromiso, el martes en el Tropicana Field. Tampa Bay recurrirá al dominicano Diego Castillo.

con vida a los Rays con su garrotazo en la segunda entrada. Ji-Man Choi y Brandon Lowe añadieron vuelacercas solitarios ante Greinke, quien jamás ha ganado en Tampa Bay, mientras que el dominicano Willy Adames contribuyó con un jonrón sin hombres en base frente a Wade Miley en el sexto episodio.

Los cuatro cuadrangulares de Tampa Bay igualaron un récord de la franquicia para un juego de postemporada. Los Rays batearon también cuatro vuelacercas ante los Medias Rojas de Boston durante la Serie de Campeonato de la Liga Americana en 2008, y lo lograron de nuevo la semana pasada, en la victoria por 5-1 que dejó eliminados a los Atléticos.“Para nosotros, fue algo grande poner esas tres carreras en la pizarra”, dijo Kiermaier. “Después de eso, sólo dijimos: ‘Oye, Charlie Morton, haz lo tuyo, eso que haces’. Y lo hizo”.

José Altuve disparó un cuadrangular por los Astros, que están a una victoria de lo que sería su tercera Serie de Campeonato.