Morant anota 33, Grizzlies vencen a Trail Blazers

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Portland Trail Blazers center Enes Kanter, left, and Memphis Grizzlies guard Ja Morant reach for a rebound during the first half of an NBA basketball game in Portland, Ore., Friday, April 23, 2021. (AP Photo/Craig Mitchelldyer)

PORTLAND, Oregon (AP) Ja Morant anotó 33 puntos y 13 asistencias y los Memphis Grizzlies le dieron a los Portland Trail Blazers su cuarta derrota consecutiva con una victoria por 130-128 el viernes por la noche.

Dillon Brooks agregó 25 puntos para Memphis, que rompió una racha de dos derrotas consecutivas. Morant es el primer jugador en la historia de la franquicia con tantos puntos y asistencias en el mismo juego. No tuvo pérdidas de balón.

Damian Lillard se sobrepuso a un comienzo lento y terminó con 27 puntos, y Jusuf Nurkic agregó 26 puntos y 17 rebotes. Portland ha perdido seis de sus últimos siete.

“Sabemos de lo que somos capaces cada noche. Solo tenemos que salir con mucha energía durante 48 minutos ”, dijo Morant. “Ofensivamente vamos a anotar el balón, así que mientras estemos encerrados en el lado defensivo y hagamos paradas, siempre nos pondremos en una posición para ganar el juego”.

Ninguno de los equipos pudo liderar por dos dígitos. Los Grizzlies tenían una ventaja de 100-99 de cara al período final.

La volcada de Nurkic le dio a los Blazers una ventaja de 116-115, pero la bandeja de Jaren Jackson Jr. puso a los Grizzlies al frente con 5:20 por jugar. Lillard acertó el segundo de un par de tiros libres para empatar a 117 antes de la bandeja de Nurkic.

Los equipos lucharon por el liderato en la recta final. La bandeja de Morant puso a Memphis arriba 125-123. Falló el primero de un par de tiros libres antes de que la bandeja de Norman Powell pusiera a los Blazers a un punto con 45,9 segundos por jugarse.

Los Blazers consiguieron el balón con 10,7 segundos por jugarse y 2,1 en el reloj de lanzamiento, pero Nurkic falló un tiro debajo de la canasta. De’Anthony Melton hizo tiros libres en el otro extremo, dando a Portland 3.6 segundos restantes para un triple para empatar.

Lillard recibió una falta e hizo su primer tiro libre, pero su segundo salió fuera y Portland no pudo alcanzarlo.

“Nos impulsaron el ritmo durante todo el partido. Obviamente no lanzamos el balón desde tres en el último cuarto, pero esa no fue la razón por la que perdimos. Realmente no les quitamos toda la transición durante la mayor parte de la noche, y eso, y el último cuarto, creo que marcaron la diferencia ”, dijo el entrenador de los Blazers, Terry Stotts.

Los Grizzlies estaban en medio de una gira de siete partidos, la más larga de la era de Memphis del equipo. Jugarán contra los Trail Blazers tres veces en el espacio de una semana. Después del partido del viernes, los equipos se reencuentran el domingo por la tarde en el Moda Center y luego se enfrentan en Memphis el próximo miércoles.

Memphis había perdido cuatro partidos seguidos ante los Blazers, y los Grizzlies no habían ganado en Portland desde 2017.

“Sabíamos que iban a anotar, lo han hecho durante toda la temporada, así que teníamos que tener una mentalidad de próxima jugada”, dijo el entrenador de Memphis, Taylor Jenkins.

Ambos equipos tardaron en calentarse. Los Grizzlies lideraron 28-20 en el primer cuarto y 62-56 en el descanso. El putback de Morant coronó la mitad y lideró a todos los anotadores con 14 puntos.

La bandeja de Nurkic y un triple de CJ McCollum pusieron a Portland en 62-61 para comenzar la segunda mitad.

Portland se puso al frente 71-70 en la bandeja de Lillard, pero cayó con fuerza en la cancha y se levantó haciendo una mueca. Fue solo su segundo juego de regreso después de que una lesión en el tendón de la corva lo mantuvo fuera durante tres juegos. Se quedó en el juego.

Los Blazers no pudieron mantener la ventaja y el tiro en salto de Brooks les dio a los Grizzlies una ventaja de 94-91.

Portland cedió 75 puntos en la pintura, el máximo de la temporada.

“Es más difícil cuando pierdes por un punto o un juego cerrado que solo reventones”, dijo Nurkic. “Golpea más fuerte”.