Los 25 de Walker levantan a Celtics sobre Clippers sin Kawhi

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BOSTON (AP) En ocasiones, los Celtics han tenido problemas esta temporada para mantener la ventaja al final de los partidos.

Boston se benefició de la sorpresiva ausencia de una de las principales estrellas de la liga para evitar eso y publicar su primera racha ganadora en un mes.

Kemba Walker tuvo 25 puntos y seis asistencias, y los Celtics aprovecharon un rasguño tardío del All-Star Kawhi Leonard y mantuvieron a raya a Los Angeles Clippers 117-112 el martes por la noche.

Jaylen Brown terminó con 18 puntos. Jayson Tatum y Payton Pritchard agregaron 14 cada uno, ya que los Celtics lograron tres victorias consecutivas por primera vez desde enero.

“Estoy jugando de la manera correcta. Tomando lo que sea que me dé la defensa. Los disparos están cayendo. Eso es todo ”, dijo Walker. ” Al final del día, el objetivo general es ganar. Hemos estado haciendo eso ”.

El entrenador Brad Stevens dijo que está orgulloso de cómo ha respondido su equipo después de un tramo en el que perdieron nueve de 14.

Los Clippers, que han perdido cinco de ocho, jugaron sin Leonard después de que fuera descartado poco antes del partido debido a espasmos en la espalda.

Paul George lideró a Los Ángeles con 32 puntos. Reggie Jackson ocupó el lugar de Leonard en la alineación inicial y terminó con 25 puntos y siete asistencias.

Leonard figuraba como titular antes del juego, pero nunca tomó la palabra durante los calentamientos. El equipo anunció a finales del primer cuarto que había sido descartado.

El entrenador Tyronn Lue dijo que no conocía el estado de Leonard para el partido del jueves contra los Wizards.

Leonard se ha perdido siete juegos anteriores esta temporada, incluidos dos por una laceración en la boca, dos en los protocolos de salud y seguridad y tres por un hematoma en la pierna.

Su ausencia llega con Los Ángeles al final de un viaje por carretera de cinco juegos, que concluye el jueves en Washington. Venía de un partido en el que jugó 37 minutos en la derrota de los Clippers en Milwaukee el domingo.

Jackson dijo que con Leonard fuera, los Celtics usaron su longitud a su favor.

En un juego que contó con 16 cambios de ventaja, los Celtics tomaron una ventaja de 91-89 en el último cuarto. Creció a 111-100 en una bandeja de Tatum con 4:23 restantes.

Un triple de Jackson y un tiro libre de Patrick Beverley pusieron a Los Ángeles a 113-109 en la marca de 1:53.

George conectó un 3 para cortarlo a 114-112. Daniel Theis recibió una falta, pero con calma hundió dos tiros libres para ayudar a sellarlo.

Los Celtics aprovecharon no tener que competir con Leonard en el lado defensivo y comenzaron el juego 9 de 10 desde el campo para tomar una ventaja temprana de 20-13.

Pero George tomó la holgura ofensiva para los Clippers, anotando 21 puntos en los primeros 24 minutos para poner a Los Ángeles al frente 63-62 en la mitad.

Walker dijo que le gusta la forma en que su equipo está evolucionando a falta de un juego intes del descanso.