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La leyenda de la Fuerza Aérea, famosa por salvar vidas con el ‘Pardo’s Push’ maniobra, muerto a los 89

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La leyenda de la Fuerza Aérea de los EE. UU., Robert “Bob” Pardo, conocido por su acción desinteresada conocida como “Pardo’s Push” durante la Guerra de Vietnam, murió el 5 de diciembre en College Station, Texas.

Tenía 89 años.

El 10 de marzo de 1967, Pardo, entonces capitán de la Fuerza Aérea de los EE. UU., y el oficial de armas, el primer teniente Steve Wayne, se encontraban en lo profundo del territorio enemigo en un bombardeo en Vietnam.Retired Lt. Col. Robert Pardo surveys the surrounding area while in the F-15E Strike Eagle simulator at Seymour Johnson Air Force Base, North Carolina, Oct. 14, 2014.

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Volando junto a otro avión F-4C Phantom, pilotado por el capitán Earl Aman y el primer teniente Robert Houghton, el par de aviones encargados de eliminar la única fábrica de acero de Vietnam del Norte, que estaba fuertemente fortificada con cañones antiaéreos y artillería.

Ambos aviones comenzaron a recibir fuego enemigo desde tierra, dañando tanto los Phantoms de Pardo como los de Aman.

“Recibimos al menos un impacto, tal vez dos, justo en la panza del avión”, relató Pardo  en una entrevista de 2015 con el programa Veteranos de Azul de la Fuerza Aérea.

El capitán Robert Pardo y el primer teniente Stephen A. Wayne.Fuerza Aérea de EE. UU.

Después de tomar el contacto inicial con el enemigo, el avión de Aman fue alcanzado nuevamente y perdió demasiado combustible para salir del territorio enemigo y regresar a la base de manera segura.

“Sabía que si no hacía nada, tendrían que expulsarse sobre Vietnam del Norte hacia territorio enemigo, y eso seguramente habría resultado en su captura”, dijo Pardo. «En ese momento, si eras capturado por civiles, probablemente te iban a asesinar en el acto».

En un acto desinteresado para salvar a sus compañeros aviadores, Pardo empujó el avión de Aman usando el morro de su avión contra el gancho de cola de Aman, un gancho retráctil en la parte inferior del avión que se utiliza para ayudar en el aterrizaje.

La maniobra que realizó Pardo puso en riesgo su propio avión ya que podría haberse roto el parabrisas.Youtube/1stCombatCamera
Gracias a la acción de Pardo, ambos aviones podrían salir con seguridad del territorio enemigo.Youtube/1stCombatCamera

Pardo ayudó al Phantom de Aman a disminuir la altitud en 1.500 pies por minuto y guió el avión de regreso a territorio amigo.

Luego, ambas tripulaciones aéreas se expulsaron de manera segura sobre la frontera de Laos y fueron rescatadas por fuerzas amigas.La leyenda de la Fuerza Aérea y héroe de la guerra de Vietnam, Robert Pardo, murió a la edad de 89 años.

Después de la heroica hazaña aérea, Pardo recuerda que le preguntaron con frecuencia: ‘¿Cómo tuviste el coraje de tomar la decisión, sabiendo que el parabrisas se podía romper en cualquier momento?’”

Aunque parecería que su comando estaría muy complacido con su egoísmo, el teniente general William Wallace ‘Spike’ Momyer, comandante de la Séptima Fuerza Aérea en Vietnam, lo reprendería por sacrificar su avión multimillonario en un rescate.

Al enfrentarse a un consejo de guerra, Pardo fue salvado de acciones punitivas por su comandante de ala, el coronel Robin Olds, según el San Antonio Express-News.

Pardo se retiró de la Fuerza Aérea en 1974 como teniente coronel.Aerotécnico de primera clase Ashley J. Thum

Pardo sería galardonado con la Estrella de Plata, la tercera máxima condecoración militar, por su actuación veinte años después del rescate aéreo.

Además de su Estrella de Plata, sus premios incluyen la Cruz Voladora Distinguida con Racimos de Hojas de Roble, el Corazón Púrpura, la Medalla del Aire con doce Racimos de Hojas de Roble y la Medalla por Servicio Meritorio.

Nacido en Herne, Texas, en 1934, Pardo comenzó su carrera en la Fuerza Aérea en 1954, cuando tenía 19 años.

Registró 132 misiones de vuelo durante la Guerra de Vietnam.

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