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Ken Mattingly, el astronauta que ayudó a la tripulación del Apolo 13 a regresar sano y salvo a casa, muere a los 87 años

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Ken Mattingly, un astronauta mejor recordado por sus esfuerzos en tierra que ayudaron a traer la nave espacial Apolo 13 dañada de regreso a la Tierra de manera segura, murió, anunció la NASA.

Tenía 87 años.

«Perdimos a uno de los héroes de nuestro país el 31 de octubre», dijo el administrador de la NASA, Bill Nelson, en un  comunicado el jueves .Murió Thomas Kenneth Mattingly II, uno de los principales astronautas que ayudó a la misión Apolo 13 a regresar a la Tierra.

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Thomas Kenneth Mattingly II “fue clave para el éxito de nuestro Programa Apolo, y su brillante personalidad garantizará que sea recordado a lo largo de la historia”, dijo Nelson.

La NASA no mencionó dónde ni cómo murió Mattingly.

Sin embargo, The New York Times  informó  que Mattingly murió en Arlington, Virginia.

Mattingly, ex piloto de la Armada, se unió a la NASA en 1966.

Ayudó con el desarrollo del traje espacial y la mochila para las misiones lunares Apolo, dijo la NASA.

Mattingly celebra el exitoso rescate de la nave espacial Apolo 13 y su tripulación con una caja de puros en el Control de Misión del Centro de Naves Espaciales Tripuladas en Houston, Texas, tras la abortada misión de alunizaje, el 17 de abril de 1970.
imágenes falsas
Mattingly toma notas finales en su lista de verificación de vuelo mientras se somete a controles de presión del traje espacial antes de participar en una prueba de demostración de cuenta regresiva en el Centro Espacial Kennedy para la misión Apolo 16 en Florida en marzo de 1972.
Popperfoto vía Getty Images

Sin embargo, su primer vuelo espacial no se produjo hasta 1972, cuando orbitó la luna como piloto del módulo de comando del Apolo 16, mientras otros dos miembros de la tripulación aterrizaban en la superficie lunar.

En el viaje de regreso a la Tierra, Mattingly realizó una caminata espacial para recolectar botes de película con fotografías que había tomado de la superficie de la luna.

En años posteriores, Mattingly comandó dos misiones del transbordador espacial y se retiró de la agencia y de la Armada como contraalmirante.

Mattingly asiste a la fiesta del 30 aniversario de Greater Talent Network en las Naciones Unidas el 2 de mayo de 2012, en la ciudad de Nueva York.
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Tres miembros de la tripulación de la misión Apolo 13 (de izquierda a derecha), Fred Haise, Jim Lovell y Mattingly.
Archivo Bettmann

Pero su misión más dramática fue una que nunca realizó.

En 1970, se suponía que Mattingly se uniría a la tripulación del Apolo 13, pilotando el módulo de mando. Pero fue retirado de la misión unos días antes del lanzamiento después de haber estado expuesto al sarampión alemán.

No contrajo la enfermedad pero fue reemplazado a bordo de la misión por John Swigert Jr.

Varios días después de iniciada la misión, un tanque de oxígeno en el módulo de servicio de la nave espacial explotó, cortando la mayor parte de la energía y el oxígeno del módulo de comando. El alunizaje fue descartado y la NASA inició frenéticos esfuerzos para salvar a Swigert, James Lovell y Fred Haise.

Mattingly II aprende a ponerse y quitarse su traje espacial a bordo de un avión simulador de gravedad cero Boeing KC-135 Stratotanker (conocido como ‘Vomit Comet’), 22 de julio de 1981.
imágenes falsas

Mattingly, que conocía íntimamente la nave espacial, trabajó con ingenieros y otras personas mientras analizaban la situación y luchaban por encontrar soluciones y transmitir instrucciones a la tripulación.

El trío de astronautas finalmente se apiñó en el módulo de aterrizaje, que fue diseñado para solo dos, y lo usó como bote salvavidas durante cuatro días mientras el Apolo 13 giraba alrededor de la luna y luego aterrizaba de manera segura en la Tierra.

Mattingly «se quedó atrás y tomó decisiones clave en tiempo real para traer a casa con éxito la nave espacial herida y la tripulación», dijo Nelson de la NASA.

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