Kawhi regresa y ayuda a los Clippers a superar a los blazers

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LOS ÁNGELES (AP) Kawhi Leonard anotó 28 puntos en su regreso de una ausencia de dos juegos, Paul George agregó 23 puntos y Los Angeles Clippers superaron a los Portland Trail Blazers 128-105 el miércoles por la noche.

Fue la segunda victoria consecutiva de los Clippers para cerrar el año. Vencieron a Minnesota por 23 puntos la noche anterior después de recuperarse de una fea derrota de 51 puntos contra Dallas el fin de semana pasado.

Leonard llevaba una máscara de plástico transparente sujeta por dos correas blancas alrededor de la cabeza para proteger su boca, donde tenía ocho puntos después de que su compañero Serge Ibaka le propinara un codazo hace una semana. Comenzó lentamente, anotando 12 puntos en la primera mitad, cuando los Clippers dispararon al 58% desde el piso.

Leonard y George salieron disparando para iniciar la segunda mitad. Se combinaron para anotar los primeros nueve puntos de los Clippers, ampliando su ventaja a 85-57.

George tuvo 10 rebotes, mientras que él y Leonard dieron siete asistencias cada uno. Seis Clippers anotaron en cifras dobles. Lou Williams agregó 15 puntos desde el banco.

“Los muchachos están jugando duro, estamos encerrados”, dijo Williams. “Sabemos que tenemos muchos muchachos que son capaces, estamos jugando con confianza”.

CJ McCollum anotó 25 puntos, haciendo siete triples, para liderar a los Blazers, cuya racha ganadora de dos juegos terminó. Damian Lillard acertó 14 de 15 tiros libres para terminar con 20 puntos tras fallar 11 de 14 tiros de campo. Estuvo 0 de 8 desde el rango de 3 puntos.

“Acaban de perder 50 puntos, así que han estado encerrados”, dijo Lillard sobre los Clippers. “Fallamos tiros abiertos, les permitimos lucir limpios porque llegamos tarde y no tan activos en el lado defensivo”.

Los Blazers lideraron solo tres veces y nunca por más de tres puntos. Vivieron en la línea, haciendo 29 de 34 tiros libres. Carmelo Anthony hizo 9 de 10 tiros libres y anotó 15 puntos.

Portland nunca tuvo una gran carrera en la segunda mitad, cuando estaba atrás por 30.

“Cuando estás en la liga, es difícil volver, especialmente contra equipos talentosos”, dijo McCollum.

Los Clippers tenían una ventaja de 21 en el segundo cuarto. Leonard anotó seis puntos en una carrera de 18-7, coronada por su jugada de tres puntos que hizo el 67-46. Lillard y McCollum se combinaron para anotar los últimos 15 puntos de los Blazers para llevarlos a 76-57 en el medio tiempo.