Un juez federal declara inconstitucional la ley sanitaria de Obama

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Un juez federal de Texas falló este viernes contra la ley sanitaria de la Administración Obama, conocida popularmente como Obamacare, al considerar que uno de sus grandes pilares, la obligación de los ciudadanos de contratar un seguro médico, resulta inconstitucional.

La resolución, que da la razón a la demanda de una veintena de gobernadores y fiscales generales republicanos liderados por Texas, será recurrida por California y otros Estados, según avanzó un portavoz de Xavier Becerra, el fiscal general californiano. La batalla sanitaria se encamina de nuevo al Tribunal Supremo. La ley seguirá en vigor mientras tanto.

Reed O’Connor, el juez del tribunal de Fort Worth, basa su decisión en el hecho de que la reforma fiscal aprobada por la mayoría republicana en el Congreso el año pasado ha eliminado, con efectos a partir de enero, la penalización fiscal para aquellos contribuyentes que no tengan seguro médico.

Al desaparecer este castigo tributario, señala el magistrado, el mandato individual resulta inconstitucional y, con ello, también quedan anuladas el resto de medidas de la llamada Affordable Care Act (ACA). El Supremo ha ratificado la constitucionalidad de Obamacare en dos ocasiones, 2012 y 2015.

La primera de ellas usó como argumento que el Congreso tenía dicha potestad fiscal, pero desaparecida la penalización, sostiene el magistrado, el mandato es inconstitucional.

Aprobada en 2010, Obamacare lleva a la espalda una larga batalla legal -ha sobrevivido a 70 intentos de derogación en los tribunales, según recordó Becerra esta noche- y política. Se trata de uno de los debates que mejor enfrentan las dos maneras de ver América: la que defiende un mayor papel de la Administración para garantizar una red de protección social y la que busca evitar la intromisión de lo público todo lo posible.

La reforma de Obama introdujo un cambio radical en el sistema sanitario estadounidense y amplió la cobertura a 20 millones de personas que carecían de ella. Expandió el programa Medicaid, el destinado a ciudadanos con pocos recursos o discapacitados, e incorporó medidas para evitar que las compañías rechazasen a personas con problemas preexistentes o les cargasen costes abusivos.