Jokic anota 41, Nuggets vencen 111-106 a Trail Blazers

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Denver Nuggets center Nikola Jokic, front, is defended by Portland Trail Blazers center Enes Kanter and guard Damian Lillard during the second half of an NBA basketball game Tuesday, Feb. 23, 2021, in Denver. The Nuggets won 111-106. (AP Photo/David Zalubowski)

DENVER (AP) Nikola Jokic anotó 41 puntos y Jamal Murray celebró su cumpleaños número 24 al anotar 19 de sus 24 en el último cuarto para liderar a los Nuggets de Denver sobre los Trail Blazers de Portland 111-106 el martes por la noche.

Damian Lillard anotó 20 de sus 25 puntos en la segunda mitad y agregó 13 asistencias, pero no fue suficiente para los Blazers, que venían de una derrota de 32 puntos el lunes por la noche en Phoenix. Han caído tres seguidos después de una racha ganadora de seis juegos.

“Es frustrante sólo porque queremos ganar partidos”, dijo Lillard. ” Es lo más alto que puede llegar cuando está teniendo éxito. A veces sales del lado perdedor. Estuvimos jugando a un alto nivel durante un largo período de juegos. No es fácil mantener ese nivel ”.

Lillard tenía solo cinco puntos en el medio tiempo, pero los Blazers se recuperaron de 12 en contra para empatar en el descanso detrás del gran segundo cuarto de Carmelo Anthony. Anthony acertó seis de ocho tiros y dos de sus tres intentos de 3 puntos, anotando 16 de sus 19 puntos en la primera mitad del período. Terminó con 24.

“Montamos a Melo en el segundo cuarto”, dijo el entrenador de Portland, Terry Stotts. “Pensé que estuvo sobresaliente en el segundo cuarto. El juego se ralentizó en la segunda mitad y sus dos mejores jugadores jugaron muy bien. Murray tuvo un cuarto cuarto sobresaliente cuando contó ”.

Jokic anotó 23 puntos en la primera mitad y 12 más en el tercer cuarto para ayudar a Denver a forjar un empate de cara a los últimos 12 minutos.

Murray, mantenido bajo control durante los primeros tres cuartos, terminó la noche con un gran cuarto. Conectó seis de sus siguientes siete tiros y tres desde lo profundo, poniendo a Denver adelante 93-90 con un paso atrás de 3 con 5:59 por jugar.

“Nunca voy a forzarlo. Joker lo tenía en marcha y yo estaba bien con los cinco puntos ”, dijo Murray. “Es extraño para mí decirlo, pero no estoy buscando las estadísticas, siempre voy a golpear al hombre abierto”. No voy a forzarlo para que suba mis puntos. Simplemente elige mis lugares y, a veces, los elijo más tarde ”.

Murray luego hizo una bandeja con un pase de rebote de Jokic y un salto en el carril que le dio a los Nuggets una ventaja de 99-92. Murray también anotó cuatro tiros libres en los últimos 10 segundos para responder a los triples de Lillard y Anthony.

”Es impresionante. Es un espectáculo para la vista y esta noche fue muy bienvenida ”, dijo el entrenador de Denver, Michael Malone. “ Sabía que cuando saqué a Nikola para comenzar el cuarto íbamos a necesitar que Jamal se adelantara ”.