Irving lidera a Nets con pocos jugadores por encima de Pelicans

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NUEVA ORLEANS (AP) Kyrie Irving coronó una actuación de 32 puntos con un duro tiro en salto, una bandeja que atravesó a los defensores convergentes y cuatro tiros libres en el último minuto, y los Brooklyn Nets aguantaron para una victoria por 134-129 sobre los tambaleantes New Orleans Pelicans el martes por la noche.

Joe Harris también conectó un par de tiros libres tardíos para coronar su noche de 24 puntos para los Nets, que ganaron a pesar de no contar con Kevin Durant y James Harden.

El entrenador de Brooklyn, Steve Nash, ordenó dos veces a los Nets que cometaran faltas a los manejadores de pelota de los Pelicans que cruzaban la mitad de la cancha en los últimos segundos en lugar de permitir que Nueva Orleans preparara tiros de tres puntos que empatan el juego.

Finalmente funcionó.

Nueva Orleans todavía tenía una última oportunidad de establecer un 3 en los últimos 4.8 segundos, pero el intento de robo de Irving hizo que Zion Williamson perdiera el balón fuera de los límites a lo largo de la línea lateral, condenando a los Pelicans a una cuarta derrota consecutiva.

Williamson anotó 33 puntos. Brandon Ingram agregó 27 puntos para los Pelicans, que quedaron cuatro juegos detrás de Golden State y San Antonio por el último puesto de entrada en la Conferencia Oeste con 14 juegos restantes en la temporada regular.

Landry Shamet tuvo 18 puntos y ocho asistencias para los Nets. Blake Griffin tuvo 16 puntos y ocho rebotes en un papel de reserva y Bruce Brown agregó 11 puntos y 11 rebotes.

Los Pelicans tenían una ventaja de hasta 13 cuando Eric Bledsoe’s 3 hizo el 21-8 en el medio del período de apertura.

Los Nets lo redujeron a 29-26 con un triple de Griffin cuando terminó el cuarto.

Nueva Orleans mantuvo una ventaja de un dígito durante la mayor parte del segundo cuarto, pero los Nets entraron en el medio tiempo con una desventaja de 59-57 después del 3 de Brown.

Los Nets parecían estar tomando el control a mediados del tercer cuarto, cuando Harris conectó una bandeja y dos triples para impulsar una carrera de 16-2 hecha 75-65. Los Nets empujaron su ventaja a 12 cuando el remate de Jeff Green puso el marcador 83-71.

Pero Lonzo Ball anotó siete puntos rápidos para encender una racha de 14-4 Pelicans que lo redujo a 89-87 al final del tercero.

Ninguno de los dos equipos lideró por más de siete puntos durante el ajustado cuarto cuarto que una vez más vio a los Pelicans fallar en el momento decisivo.