George anota 33 puntos, Clippers rompe racha ganadora de Suns

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LOS ÁNGELES (AP) Cuando Paul George y Kawhi Leonard están sanos, son uno de los dúos más difíciles de detener en la NBA. Las superestrellas de Los Angeles Clippers lo demostraron nuevamente el jueves por la noche.

George anotó 33 puntos y Leonard agregó 27 en la victoria 113-103 de los Clippers sobre los Phoenix Suns en un enfrentamiento físico entre dos de los mejores equipos de la Conferencia Oeste.

El juego tuvo una intensidad de playoffs, pero los árbitros intentaron dominar las cosas durante la segunda mitad. Hubo tres faltas técnicas, dos faltas flagrantes y un par de expulsiones en los últimos 24 minutos.

Los Clippers (35-18) están 4 1/2 juegos detrás de Utah por el primer lugar en la Conferencia Oeste, pero ahora están a dos juegos de Phoenix por el segundo lugar. Aún más importante, LA tiene la seguridad de quitarle la serie de temporada a los Suns, lo que le daría un desempate clave si ambos equipos empataran al final de la temporada regular.

Phoenix (36-15) venía de una gran victoria en tiempo extra contra Utah el miércoles, pero cayó dos juegos y medio detrás del Jazz luego de vencer a Portland.

George acertó 7 de 9 desde el rango de 3 puntos en 30 minutos en su octavo juego de 30 puntos de la temporada. Los Clippers hicieron 18 triples, que es la duodécima vez en esta temporada que logran 18 o más en un juego.

” Nos enfocamos en nosotros. Ellos pueden cantar, pero yo me quedé en mi zona ”, dijo George. “Esta noche fue un duelo divertido y apreciamos el desafío”.

Leonard anotó 19 puntos en la segunda mitad para ayudar a los Clippers a terminar la racha ganadora de los Suns en siete.

Los Ángeles perdía 67-61 con ocho minutos restantes en el tercer cuarto antes de regresar con una carrera de 8-2 para empatar. Lideró 83-81 al final del tercer cuarto antes de abrir el cuarto con una racha de 10-2 para tomar el control. La ventaja más grande de los Clippers fue de 16 puntos al final del cuarto.

” Esto es para lo que juego. Disfruto de la agresividad ”, dijo Leonard.

Rajon Rondo, adquirido de Atlanta cerca de la fecha límite, agregó 15 puntos para los Clippers, que tienen marca de 5-2 durante una estadía en casa de nueve juegos de una temporada.

Phoenix no tuvo suficiente en la recta final. Devin Booker abrió el camino con 24 puntos y Mikal Bridges tuvo 20.

Los Suns acertaron 27 de sus primeros 40 tiros, pero fueron 9 de 31 después de su buen comienzo.

” Ir a la prórroga el miércoles contra Utah y luego jugar contra los Clippers no es el mejor escenario para ningún equipo. No estábamos letárgicos, simplemente no teníamos piernas ”, dijo el entrenador de Phoenix, Monty Williams. ” Ese es el tipo de juegos y emociones con los que tienes que lidiar. Estábamos cansados, sobre todo en la segunda parte ”.