El triple-doble de Sabonis ayuda a los Pacers a enfriar a los Suns

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PHOENIX (AP) Malcolm Brogden anotó 25 puntos y Domantas Sabonis tuvo un triple-doble con 22 puntos, 13 rebotes y 10 asistencias para liderar a los Indiana Pacers sobre los Phoenix Suns 122-111 el sábado por la noche.

Doug McDermott agregó 22 puntos para los Pacers, que mejoraron a 17-20. Sabonis también tuvo cuatro robos y un bloqueo y disparó 9 de 13 tiros de campo.

Caris LeVert hizo su tan esperado debut en Indiana luego de una cirugía para extirpar una masa en su riñón. Estaba en la alineación titular y jugó bien, anotando 13 puntos en 27 minutos.

Los Pacers fueron eficientes en la ofensiva, lanzando un 53% desde el campo, pero McDermott dijo que el éxito del equipo comenzó en la defensa. Los Suns tuvieron 16 pérdidas de balón e Indiana las convirtió en varias canastas fáciles.

“A veces los muchachos están agachados en la ofensiva porque los tiros no caen”, dijo McDermott. “Creo que lo principal que puedes hacer para poner en marcha tu ofensiva es aportar energía a la defensiva y pudimos hacerlo”.

Devin Booker tuvo 20 puntos y Dario Saric salió de la banca para anotar 17 para los Suns, quienes vieron interrumpida su racha de cinco victorias consecutivas y cayeron a 25-12.

Los Suns lideraron 33-29 después del primer cuarto, pero los Pacers abrieron el segundo con una carrera de 12-0, acertando cinco de sus primeros seis tiros para tomar una ventaja de 41-33 en los primeros tres minutos. Los Pacers tenían una ventaja de 62-57 en el entretiempo.

Phoenix se enfrió en el tercer cuarto, acertando solo siete tiros en 22 intentos. Los Pacers capitalizaron, tomando una ventaja de 97-77 en el cuarto.

En el período final, lo más cerca que estuvieron los Suns fueron nueve.

“Estaban un poco más urgentes y desesperados que nosotros esta noche desde el salto”, dijo el entrenador de Phoenix, Monty Williams. “Lo tuvimos a rachas, pero ellos lo tuvieron de manera más consistente”.

Indiana adquirió a LeVert el 16 de enero como parte de un intercambio de cuatro equipos que envió a James Harden a Brooklyn ya Victor Oladipo a Houston. Fue durante el examen físico posterior al intercambio cuando se descubrió una masa en el riñón izquierdo de LeVert. Las pruebas mostraron que se trataba de un carcinoma de células renales y LeVert se sometió a una cirugía el 26 de enero para extirpar la masa.

“Hoy fue quizás la segunda vez que hice 5 contra 5 desde que todo sucedió”, dijo LeVert. “Un poco de piernas pesadas y la condición y todo eso, pero eso volverá”.

Antes del intercambio, LeVert de 6 pies 6 pulgadas promedió 18.5 puntos y seis asistencias en 12 juegos con los Nets esta temporada.

” Fue genial verlo de nuevo ahí fuera. Los jugadores realmente disfrutaron de su presencia y de las cosas que puede hacer ”, dijo el entrenador de los Pacers, Nate Bjorkgren. ” Se puede ver que es dinámico con el baloncesto. Eso fue solo el comienzo. Hizo muchas cosas bonitas. Pensé que se veía genial ahí fuera ”.