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El cohete ‘Starship’ de Elon Musk explota minutos después del despegue (Imágenes)

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La compañía SpaceX ha lanzado hoy el Starship, la nave con la que Elon Musk quiere llevar a hasta 100 personas a la Luna y Marte. El despegue se ha producido hoy pasadas las 15:30 de la tarde, hora peninsular, desde la base de la empresa cerca de la localidad tejana de Brownsville, en Estados Unidos.

El cohete Super Heavy, el más potente de la historia, ha explotado poco después del despegue. La compañía SpaceX lo ha considerado un éxito porque el artefacto se ha alejado lo suficiente de la plataforma de despegue sin causar daños y el fallo se habría dado en una fase más avanzada del lanzamiento, durante el desacoplamiento de las dos partes del artefacto.

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SpaceX’s Starship turns after its launch from Starbase in Boca Chica, Texas, Thursday, April 20, 2023. (AP Photo/Eric Gay)
¿Por qué ha explotado ‘Starship’? Las claves del lanzamiento fallido del cohete de Elon Musk
El lanzamiento de hoy se ha producido tras el intento fallido del lunes, cuando una válvula defectuosa frustró el despegue. Hoy también ha habido mucha tensión, pues los responsables del lanzamiento detuvieron la cuenta atrás a 40 segundos del encendido para realizar comprobaciones con la presurización del propulsor y la segunda etapa del cohete. Más tarde, a los pocos minutos de iniciar su vuelo, algo ha fallado en la maniobra en la que se separa la nave del cohete inferior que la impulsa, generando la explosión con la que ha acabado de forma sorprendente este primer vuelo del aparato al completo en los cielos de Texas.

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La nave Starship ha volado por los aires antes de separarse del cohete Super Heavy. La compañía lo ha denominado “desintegración no programada” y la ha considerado un éxito. “Con una prueba como esta, el éxito se cifra en todo lo que podamos aprender, y el lanzamiento de hoy mejorará la fiabilidad de Starship a medida que perseguimos el objetivo de llevar la vida a otros planetas”, ha señalado la compañía en Twitter, red social propiedad de Musk. El propio Musk ha dado la enhorabuena a todo el equipo y ha dicho que “han aprendido mucho” de cara al próximo lanzamiento, que se realizará “en unos meses”.

Lógicamente, la explosión de hoy supone una pérdida económica para la compañía estadounidense, que no ha ofrecido cifras exactas de cuánto costaba el cohete lanzado hoy. En 2019, Musk explicó a la CNN que el coste de desarrollo de Starship es de unos 3.000 millones de dólares (2.700 millones de euros). Pero su idea es que el coste final cuando ya se fabrique en serie y tras demostrar su viabilidad se reduzca a unos 10 millones de dólares (nueve millones de euros), sobre todo porque estos artefactos serán reutilizables, por lo que solo es un traspié en un camino largo en busca de la rentabilidad. En comparación, cada viaje del cohete SLS, el más potente de la NASA, cuesta unos 4.000 millones de dólares.

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