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Croacia se clasifica a cuartos tras vencer a Japón en los penaltis

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Se llama Dominik Livakovic, tiene 27 años, mide 1,88 y pertenece al Dinamo Zagreb. Ya es historia del fútbol croata y en los anales del Mundial también tendrá su página tras detener tres penaltis en la tanda decisiva de octavos contra Japón. Su portentosa actuación arruinó a un conjunto nipón que pesó más durante toda la tarde.

Pero dio igual la trama anterior. En el duelo desde los 11 metros, se levantó como un gigante y disparó a su selección a cuartos, donde se cruzará con Brasil. Solo tres guardametas habían parado tres penas máximas en el desempate de una Copa del Mundo: precisamente otro croata, Danijel Subasic, por amargar a Dinamarca en 2018, y el portugués Ricardo, que frenó a Inglaterra en 2006. Livakovic ascendió este lunes a ese trono

Este joven que no llega a un 1,90 negó de forma casi consecutiva a Minamino, Mitoma y Yoshida. No dio opción ni a llegar al quinto turno. Únicamente lo batió Asano. En el bando balcánico ya no quedaban para lanzar Modric, Perisic ni Kovacic, sus apellidos más ilustres, sin embargo, encontraron desde los 11 metros la pericia y el alivio que no tuvieron en toda la sesión, muy incómodos ante el despliegue asiático. Únicamente cedieron el fallo al palo de Livaja y un minuto después volvió a surgir Livakovic para zanjar la cuestión. El tanto final de Pasalic mandó al garete a Japón.

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Otro trauma para los nipones, que siguen sin pisar los cuartos, y encima en Doha, su ciudad maldita, donde protagonizaron una “tragedia” en 1993 que no han parado de recordar estos días, cuando se quedaron sin Mundial de Estados Unidos en el descuento del último encuentro. Ya tienen otra para la colección.

La vieja Europa representada por la vigente subcampeona sobrevivió a todos sus intentos. Hasta la exhibición de Livakovic, los balcánicos colgaron, sobre todo, de Perisic. Poco se supo de Modric. El madridista vivió en el filo de su última aparición mundialista, pero todavía le queda una penúltima bala. Como siempre en su carrera.

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