Clarkson, enfrentamiento de victorias entre Jazz y Simmons, 76ers

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SALT LAKE CITY (AP) Incluso sin Joel Embiid, los 76ers de Filadelfia estaban anotando cada vez en la cancha.

Pero el Utah Jazz no parpadeó. Le dieron el balón a Jordan Clarkson.

Clarkson anotó 40 puntos desde la banca, el récord de la temporada, para enviar al Jazz en racha a superar a Filadelfia 134-123 en un enfrentamiento de líderes de la conferencia el lunes por la noche a pesar de 42 puntos, el mejor de su carrera, de Ben Simmons.

Utah (23-5) ha ganado ocho juegos consecutivos y 19 de 20. Clarkson ha sido una bujía en varias de esas victorias.

Clarkson, uno de los principales candidatos para el sexto hombre del año de la NBA, sabe que su papel es anotar, y no hay muchos tiros que rechazará. Apodado el Lanzallamas, Clarkson estaba tan caliente que no quería salir de la cancha.

Clarkson conectó ocho triples, el máximo de su carrera, y Donovan Mitchell agregó 24 puntos para ayudar al Jazz a superar un déficit inicial de 14 puntos.

Clarkson estableció su carrera anotando alto para un juego que terminó en la regulación. Anotó 42 puntos en una derrota de tres en tiempo extra ante Brooklyn el 13 de febrero de 2019.

Filadelfia (18-10) fue menos Embiid, un rasguño tardío debido a la rigidez de la espalda. Jugando sin su compañero de fórmula All-Star, Simmons tuvo 12 asistencias y nueve rebotes, apenas fallando un triple-doble. Fácilmente superó su mejor récord anterior de 34 puntos establecido el 7 de diciembre de 2019.

Tobias Harris anotó 36 puntos para los Sixers en un juego trepidante entre aspirantes al campeonato.

A pesar de todos los aspectos más destacados de Clarkson y Simmons, fue Royce O’Neale quien hizo los tiros más grandes en la recta final. El escolta de Utah acertó triples consecutivos para sofocar la última jugada de Filadelfia. Su ala 3 para vencer al reloj de lanzamiento le dio al Jazz una ventaja de 129-118 con 2:12 por jugar.

Simmons anotó ocho puntos seguidos en el último cuarto para reducir la ventaja del Jazz a 110-104 con 8:40 por jugar. Minutos después, encontró a Harris con un 3 para poner a Filadelfia dentro de 113-109.

Embiid se rascó después de salir a calentar, y el entrenador Doc Rivers expresó su sorpresa de que el grandote no estuviera jugando. Pero eso acaba de dejar espacio para Simmons.

El Jazz anotó 10 puntos consecutivos como parte de una carrera de 18-4 para tomar su primera ventaja en el segundo cuarto y subió 67-59 con un tiro en salto de Bojan Bogdanovic en la línea. Clarkson fue el principal impulsor del aumento con 21 puntos en la primera mitad para ayudar a Utah a construir una ventaja de 72-66 en el medio tiempo.

Los 76ers anotaron en 16 posesiones seguidas en la primera mitad y lideraron 24-10, pero tampoco pudieron frenar mucho al Jazz.

Simmons y Harris se turnaron para aislar y conducir hacia la canasta con una cabeza llena de corriente comenzando desde más allá de la línea de 3 puntos. Utah intentó con O’Neale, el centro Rudy Gobert y otros, pero todos tuvieron problemas para detener a Simmons en la pintura.

Simmons tuvo 19 puntos en el primer cuarto, su mayor cantidad en un período.