Chris Paul tiene otra gran noche, Suns derrotan a Nuggets

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PHOENIX (AP) Chris Paul es un hombre de 36 años que todavía puede armar la versión de un base armador de la NBA de una actuación virtuosa: quince asistencias, sin pérdidas de balón y eso llevó a otra gran victoria en los playoffs para sus Phoenix Suns.

“Me siento bien”, dijo Paul. “Me siento realmente bien”.

Aparentemente si.

El eterno Paul agregó 17 puntos, Devin Booker tuvo 18 puntos y 10 rebotes y Phoenix derrotó a los Denver Nuggets 123-98 el miércoles por la noche para tomar una ventaja de 2-0 en las semifinales de la Conferencia Oeste.

Deandre Ayton tuvo 15 puntos y 10 rebotes, y Mikal Bridges agregó 16 puntos para los Suns equilibrados en su quinta victoria consecutiva.

Paul fue particularmente impresionante y parece que su hombro derecho enfermo, que limitó en gran medida su juego contra Los Angeles Lakers en la primera ronda, ya no es un gran problema. El 11 veces All-Star tuvo 21 puntos y 11 asistencias en el Juego 1.

Nikola Jokic anotó 24 puntos y 13 rebotes para Denver, un día después de recibir el premio al Jugador Más Valioso de la NBA. Pero los Nuggets no pudieron encontrar a nadie más para anotar de manera consistente, dejándolos tambaleándose al regresar a Denver para el Juego 3 el viernes por la noche.

“Esta fue una actuación vergonzosa para mí hasta el último jugador”, dijo el entrenador de Denver, Michael Malone. ” Estamos caminando aquí con la cabeza gacha y con razón. Había una razón por la que su público gritaba ” ¡Suns en cuatro! ” Y están pidiendo una barrida porque si jugamos así en Denver, esta será una serie realmente rápida ”.

Más tarde, Malone agregó que sintió que los Nuggets “renunciaron esta noche, que es algo que nunca querrás ver”.

Dijo Jokic: “Están jugando mejor que nosotros. Están haciendo tiros, siendo más agresivos, encontrando al hombre abierto. Se ve muy mal ahí fuera. Necesitamos cambiar todo ”.

Los Suns tenían una ventaja de 10 puntos en el medio tiempo y Jae Crowder agregó un par de triples al comienzo del tercero para poner el marcador 60-43. Phoenix tomó una ventaja de 86-67 en el cuarto. Los Suns tenían una ventaja de 31 en el último cuarto mientras empujaban el balón sin descanso incluso cuando aumentaba la ventaja.

“Es la NBA; pueden suceder cosas locas sin importar qué tan grande sea la ventaja que tengas”, dijo el alero de los Suns, Torrey Craig.

Crowder tuvo otra buena noche como tirador y ejecutor de largo alcance de los Suns. Tanto él como Aaron Gordon de Denver fueron sancionados por una falta técnica después de que intercambiaron palabras y empujones a la mitad de la tercera. En la siguiente posesión, Crowder convenció a Gordon de que cometiera una falta ofensiva, para el deleite de los 16.529 en Phoenix Suns Arena.

“Fue una de nuestras mejores mitades defensivas del año contra un buen equipo ofensivo”, dijo el entrenador de los Suns, Monty Williams. ” Fuimos implacables con nuestro esfuerzo, nuestra comunicación y coberturas ”.

Crowder dijo que no busca ser el ejecutor del equipo, pero los momentos siguen encontrándolo. Bromeó diciendo que ya le ha dado mucho dinero a la NBA en forma de multas durante esta postemporada.

“Tengo que ser inteligente y proteger un poco mi dinero”, agregó sonriendo.

Paul empujó a la multitud llena a un frenesí en el cuarto, lanzando su asistencia número 15 a Craig después de cruzar entre el indefenso alero de Denver Paul Millsap. Paul luego anotó un par de triples y la celebración comenzó en el desierto con los Suns rodando en su primera aparición en los playoffs en 11 temporadas.

“Se puso un poco ruidoso, luego se puso muy fuerte, luego se volvió loco”, dijo Paul.

Phoenix tomó una ventaja de 52-42 en el medio tiempo después de una primera mitad descuidada en la que ambos equipos lucharon por generar ofensiva. Denver se tambaleó con sus tiros de larga distancia, al acertar solo 1 de 13 triples en el primer cuarto.

Booker tenía 13 puntos antes del descanso. Jokic respondió con 15 puntos.