Chile confirma que avión desaparecido cayó al mar y no hay sobrevivientes

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Las autoridades chilenas confirmaron este jueves el peor escenario para el avión militar con 38 pasajeros a bordo que desapareció el lunes cuando iba a la Antártida: cayó en el mar y se descarta que haya sobrevivientes.

“Las condiciones de los restos encontrados del avión hacen prácticamente imposible que existan sobrevivientes a este accidente aéreo”, dijo el jefe de la Fuerza Aérea de Chile (FACH), Arturo Merino, en rueda de prensa junto al ministro de Defensa, Alberto Espina, en la base aérea de Punta Arenas (3.000 km al sur de Santiago).

Los restos del avión, un Hércules C-130, comenzaron a ser encontrados a partir del miércoles en una de las áreas de búsqueda sobre las tormentosas agua del mar al sur del continente americano.

“48 horas después [de su desaparición], gracias a Dios, hemos encontrado el avión”, dijo por su parte el ministro Espina, junto a Merino en Punta Arenas.

El presidente chileno, Sebastián Piñera, se volcó a Twitter para expresar el “profundo dolor” que embarga a los chilenos por el accidente, saludó a los familiares y prometió hacer “lo posible para encontrar respuestas a esta tragedia”.

Los restos fueron hallados en la llamada “zona tres” de búsqueda, un área de 30 km de radio, en la que trabajan alrededor de 23 aeronaves y 14 barcos de varios países para encontrar el máximo de elementos de la aeronave siniestrada.

Durante el rescate se encontraron esponjas que son parte de una de las alas, el tren de aterrizaje, una rueda de repuesto, parte del sistema de carga de combustible y pedazos de tela que corresponden al interior del avión.

Igualmente se hallaron dos bolsos, una mochila y un zapato pertenecientes a ocupantes.

“Junto con los restos de las partes del avión que se han encontrado, se han encontrado restos de seres humanos que lo más probable es que sean parte de quienes viajaban en el avión C-130”, añadió Merino.

Con 38 personas a bordo -17 tripulantes y 21 pasajeros- el avión despegó a las 16H55 (19H55 GMT) del lunes desde Punta Arenas, en el extremo austral de Chile, rumbo a la base Eduardo Frei, en la Antártida.

La aeronave perdió comunicación cuando sobrevolaba el paso de Drake.

Esta ruta náutica marca la unión del océano Pacífico con el Atlántico, conocida también como mar de Hoces, en alusión al navegante español Francisco de Hoces que llegó en el siglo XVI a la zona, una de las más tormentosas para la navegación.

– Ninguna hipótesis descartada –

Las autoridades no descartaron “ninguna hipótesis” sobre las causas del accidente de la aeronave, fabricada en 1978 y una de los más seguras de la Fuerza Aérea de Chile.

“Cuando mueren 38 compatriotas lo mínimo que se puede hacer es encontrar la verdad”, afirmó Espina.

El avión no emitió ninguna señal de emergencia previo a desaparecer, lo que podría indicar que sufrió un evento abrupto.

“La falta de señales de socorro o transmisiones de ubicación de emergencia de las balsas salvavidas que transporta la aeronave indica que ocurrió un evento durante el vuelo que fue potencialmente catastrófico en su naturaleza”, explicó el profesor de Industria aérea Stephen Wright, de la Universidad de Tampere de Finlandia.

Merino dijo por su parte que se investigará un audio de Whatsapp enviado por un pasajero a su familia, en el que habría dado cuenta de fallas eléctricas de la aeronave.