Cabo Cañaveral evoca la emoción de la primera aventura lunar hace medio siglo

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Redacción Internacional.– Cientos de personas revivieron emocionados este martes en Cabo Cañaveral (EE.UU.) el inicio de la misión del Apolo 11 que llevó por primera vez al hombre a la Lunahace justo medio siglo, gracias a una retransmisión en “directo” del primer fenómeno televisivo a nivel global.

Exactamente 50 años antes, a las 9.32 hora local del 16 de julio de 1969, la cadena CBS emitía el despegue de la nave Saturno V y este martes recuperó aquellas históricas imágenes para proyectarlas en pantallas gigantes frente a la plataforma de lanzamiento LC-39A del Centro Espacial Kennedy, en Florida.

Quien no estaba sentado aquel día frente a la televisión era Robert Hart, que a sus 93 años vio hoy por primera vez la famosa transmisión.

Hart, que era técnico de la NASA y trabajó en varias misiones espaciales, incluida la Apolo 11, que llevó a Neil Armstrong, “Buzz” Aldrin y Michael Collins a la Luna, todavía tiene fresca aquella jornada histórica.

En unas declaraciones a Efe, dijo que le gustaría poder ver un nuevo viaje a la Luna con el fin de establecer allí una base para llegar en un futuro próximo a Marte.

Charlie Duke, que era el responsable de comunicaciones con la nave espacial comandada por Armstrong y al que le dijo la famosa frase “un pequeño paso para el hombre un gran salto para la humanidad”, también participó en el acto.

Duke, el astronauta más joven en pisar la Luna, con 36 años, cuando participó en la misión Apolo 16, dijo a los asistentes que es una “pena” que a pesar de que fue en 1972, todavía no se haya batido este registro debido al parón de los viajes lunares.

Pero dijo que el sueño espacial continúa muy vivo, porque sigue habiendo miles de aspirantes a convertirse en astronautas y las empresas privadas han lanzado distintas iniciativas espaciales, incluida la de llevar a un hombre por primera vez a Marte.

Ese era el sentir generalizado de las personas que se acercaron este martes al Centro Apolo/Saturno V del Centro Espacial Kennedy para esta recreación del lanzamiento de hace 50 años con las imágenes del programa especial que emitió en 1969 la cadena CBS y que comenzó 92 minutos antes del despegue del Apolo 11.

Una imponente luna llena dio la bienvenida a madrugadores como Mark G. McLaurin, de 63 años, que condujo durante siete horas desde Carolina del Sur para ser de los primeros.

Él fue de los que pagaron los 175 dólares que costaba la entrada y lo hizo con gusto por vivir en primera persona esta recreación del despegue que él vivió con 12 años desde una base aérea de Estados Unidos en Alemania, donde estaba destinado su padre, piloto de aviación.

Recuerda que aquel día se vivió una “verdadera muestra de patriotismo” que le marcó tanto que años después, ya de regreso en EE.UU., construyó una maqueta de un metro de altura del cohete Saturno V.

McLaurin fue de los que acompañó entusiasmado los últimos diez segundos de la cuenta atrás hasta llegar al cero que supuso el inicio de la exitosa misión del Apolo 11 y concluyó con un sonoro aplauso por parte de los entregados asistentes que celebraron en pie el hecho histórico como si se estuviese produciendo en ese momento.

Como él, varios frustrados astronautas sueñan también con que Estados Unidos demuestre de nuevo su liderazgo y ponga antes que nadie a un hombre en Marte.