“Cabeza” Fernández ha sido lo mejor del campo corto de Azulejos, según reportero

94

Pocos disfrutan un buen debate como los fans de béisbol. Con eso en mente, les pedimos a nuestros reporteros  de MLB.com que enumeraran a los cinco mejores jugadores de la historia de cada franquicia en una posición particular, según lo hecho con dicho equipo.

Aquí, los cinco mejores torpederos en la historia de los Azulejos, según el reportero de MLB.com, Keegan Matheson.

1) Tony Fernández, 1983-1990, 1993, 1998-1999, 2001

Dato clave: El 35.1 de WAR (Victorias por Encima de Reemplazo, por sus siglas en inglés) ubica a Fernández en el segundo lugar entre todos los jugadores de posición de los Azulejos, por detrás de José Bautista

Fernández está en la cima de los campocortos históricos de los Azulejos. Con cuatro pasantías distintas en Toronto, comenzando en 1983 y culminando en el 2001, el dominicano es una de las figuras más queridas por los aficionados del equipo.

Conocido por su estilo único a la defensa, que ha sido muchas veces imitado pero nunca duplicado, Fernández fue el maestro de los tiros por debajo del brazo tras los roletazos que atrapaba en el hoyo. Es el líder en el equipo en juegos disputados (1,450), hits (1,583) y triples (72).

“Tony Fernández es una de las mejores personas que haya conocido en el béisbol”, dijo Buck Martínez, comentarista de los Azulejos que jugó junto a Fernández y después lo dirigió. “Es una tremenda persona, principalmente. Gran padre, esposo y compañero. Siempre recuerdo la alegría con la que jugaba. Amaba jugar este deporte”.

2) Troy Tulowitzki, 2015-2017

Dato clave: En su única temporada completa con Toronto, tuvo un WAR de 3.0

“Comencé como campocorto y terminaré como campocorto”. – Tulowitzki, agosto del 2017

Si alguien pudo vivir la “vida de campocorto” fue Tulowitzki. Fue firme a lo largo de su carrera afirmando que se mantendría en la posición. Aunque la parte final de su carrera no tiene comparación con su inicio, quedará como uno de los mejores jugadores del cuadro de su generación.

El tiempo de Tulowitzki en Toronto es difícil de medir. Por una parte, tuvo un OPS de .727 y tuvo que batallar con muchas lesiones. Por el otro, su llegada a Toronto –junto con la de David Price en julio del 2015—significó un cambio de dirección para el equipo ese año. Si hay un jugador en la lista con aspectos intangibles a considerar, es Tulowitzki.

3) Marco Scutaro, 2008-2009

Dato clave: Porcentaje de embasarse de .379 en su segundo año con los Azulejos

Scutaro tuvo una buena carrera de 13 años y, en retrospectiva, sus dos campañas con los Azulejos merecieron un mayor reconocimiento. El venezolano disputó 145 y 144 juegos en esos dos años, en las que tuvo WAR de 3.0 y 4.3, respectivamente.

Con un porcentaje de embasarse de .362 con Toronto, Scutaro fue valioso en el plato e incluso se robó 14 bases en el 2009. No hay mucho éxito en conjunto que pueda respaldarlo, con los Azulejos quedándose cortos en una disputada división Este de la Liga Americana en el 2008, a pesar de un récord de 86-76. Pero los números de Scutaro le hicieron merecedor de este puesto.

4) Alex González, 1994-2001

Dato clave: Dio 10 cuadrangulares o más en seis de sus últimas siete temporadas en Toronto

Durante la mayor parte de las ocho campañas a finales de la década de los 90, González fue el encargado del campo corto de los Azulejos. Fue una tarea difícil, con el recuerdo de Fernández todavía fresco (y antes de la tercera y cuarta pasantías de Fernández por el equipo), pero González, de ascendencia cubana, promedió un WAR de 1.0 por temporada.

El principal valor de González fue su defensa, ya que tuvo promedio de sólo .245 con .304 de porcentaje de embasarse, aunque aportó poder, totalizando 83 cuadrangulares en 890 juegos con Toronto.

5) José Reyes, 2013-2015

Dato clave: 30 bases robadas en el 2014 para su octava temporada seguida con al menos 30 estafadas

Fue parte del cambio con los Marlins que se esperaba cambiara el destino de la franquicia. Jugó partes de tres campañas con los Azulejos.

Pasado de los 30 años, el dominicano no pudo igualar lo que había hecho antes con los Mets. Sin embargo, bateó para promedio de .289 y tuvo un OPS de .738 con 61 bases robadas en 305 partidos con el uniforme de los Azulejos