Baseball America otorga a Felipe Alou el premio Tony Gwynn al mérito

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La revista Baseball America ha escogido a Felipe Rojas Alou como el receptor del premio Tony Gwynn, que destaca el impacto de toda una vida en el béisbol.

A continuación la nota donde el medio especializado describe los méritos para que El Panqué de Haina recibiera la distinción.

José Rojas le prometió solo una cosa al reportero sentado en su sala de estar en República Dominicana hace más de 60 años, y no tenía nada que ver con un bate o un guante. No sabía si sus hijos Felipe, Mateo o Jesús María alcanzarían el estrellato en las Grandes Ligas.

Sin embargo, Rojas estaba absolutamente seguro de la calidad de los hombres que enviaba a Estados Unidos. La historia mostrará que Felipe, Matty y Jesús Alou validaron la promesa de su padre

De lo único que estoy seguro es de que voy a enviar a tres hombres al mundo, tres hombres, y que no me harán quedar mal”, dijo el difunto patriarca de una de las familias más importantes de las Grandes Ligas.

Debido a que los New York Giants no entendían cómo se escriben los apellidos en República Dominicana y en la mayor parte de América Latina, los niños de Rojas se ganaron su fama con el apellido de soltera de su madre, Alou. El mayor de los tres, Felipe Rojas Alou, se convirtió en uno de los grandes líderes del béisbol, un ícono que califica con Roberto Clemente de Puerto Rico entre las figuras latinoamericanas más respetadas en la historia del deporte.

Debido a las contribuciones de toda la vida de Felipe Alou al juego, Baseball America está honrando al jugador de 85 años con su Premio Tony Gwynn. Es el sexto receptor, después del miembro del Salón de la Fama Cal Ripken Jr., Augie Garrido, Tom Kotchman, Jerry Weinstein y Keith Lieppman.

El premio Tony Gwynn celebra toda una vida de tener un impacto en el juego, a veces entre bastidores, sin la publicidad de gerentes, entrenadores o gerentes generales destacados.

Alou no estaba mucho entre bastidores. Fue tres veces All-Star durante una carrera de 17 años como jugador con los Gigantes, Bravos, Yankees, Atléticos, Expos y Cerveceros. Amasó 2,101 hits y 206 jonrones.

Después de su carrera como jugador, Alou esperó pacientemente como entrenador de ligas menores antes de tener su oportunidad como dirigente de Grandes Ligas en 1992 a los 57 años con los Expos. Pasó una década en Montreal antes de servir como entrenador de los Giants durante cuatro años.

Alou llevó a los Giants a 100 victorias y el título de la Liga Nacional Oeste en 2003. También fue el Manager del Año de la Liga Nacional en la temporada 1994 acortada por huelgas con un equipo de Expos que muchos consideraban un contendiente legítimo de la Serie Mundial.

Aún figura como asistente especial del gerente general de los Giants, pero problemas médicos le han impedido involucrarse tanto como hubiera preferido.

“Me sometí a una cirugía a corazón abierto”, dijo. “Y me sometí a una cirugía de reemplazo de rodilla, pero estoy al tanto de todo lo que sucede en el béisbol”.

El nativo de Bajos de Haina pasa la mayor parte de su tiempo en su casa del sur de Florida. Le gusta asistir a los entrenamientos de primavera en Arizona, pero no sabe si eso será posible la próxima primavera debido a la pandemia de coronavirus.

Alou siguió a Ozzie Virgil, quien debutó en 1956 con los New York Giants, como el segundo nativo de República Dominicana en llegar a las mayores.

Pocas personas saben que Alou era en realidad un atleta de pista y campo antes de firmar con los Giants. Lanzó la jabalina y compitió en el pentatlón en los Juegos Centroamericanos de 1954 en México. Un año después, regresó a México con el equipo de béisbol de República Dominicana para ganar una medalla de oro en los Juegos Panamericanos.