Antetokounmpo anotó 27 puntos y Khris Middleton tuvo 24; Bucks derrotan a los 76ers

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Milwaukee Bucks' Giannis Antetokounmpo is fouled as he drives to the basket against Philadelphia 76ers' Shake Milton during the second half of an NBA basketball game Thursday, April 22, 2021, in Milwaukee. (AP Photo/Aaron Gash)

MILWAUKEE (AP) Giannis Antetokounmpo anotó 27 puntos y Khris Middleton tuvo 24 cuando los Milwaukee Bucks derrotaron a los Philadelphia 76ers 124-117 el jueves por la noche en un enfrentamiento de dos de los mejores equipos de la Conferencia Este.

Bobby Portis sumó 23 puntos, el máximo de la temporada, cuando los Bucks pusieron fin a una racha de cinco derrotas en casa.

Milwaukee nunca se quedó atrás y lideró hasta por 21 para derrotar a Filadelfia por cuarta vez consecutiva. En su único encuentro anterior esta temporada, los Bucks ganaron 109-105 en tiempo extra en Filadelfia el 17 de marzo.

“Estábamos moviendo la pelota, derribando tiros. Desde el principio, todo el mundo estaba encerrado ”, dijo Antetokounmpo.

Joel Embiid anotó 24 puntos para los Sixers. Shake Milton tenía 20 desde el banco.

“Estuvimos suaves esta noche”, dijo el entrenador de los Sixers, Doc Rivers. “No opusimos mucha resistencia”.

Los Bucks, que no jugaban desde el lunes, mejoraron a 36-22 y tienen el tercer sembrado en el Este. Los Sixers, jugando por quinta vez en ocho días, cayeron a 39-20 y empataron con Brooklyn inactivo por el primer puesto. Filadelfia vuelve a jugar en Milwaukee el sábado.

“Creo que jugar contra equipos como este, espalda con espalda, es increíble porque te prepara para los playoffs”, dijo Antetokounmpo.

Los Sixers se acercaron a toda su fuerza con el regreso de dos titulares. Tobias Harris, quien ha estado lidiando con un problema en la rodilla derecha, regresó luego de perderse tres juegos. Seth Curry, quien se perdió el partido del miércoles por dolor en el flexor de la cadera izquierda, también regresó a la alineación.

Harris reveló que ha estado lidiando con un hematoma en los huesos.

“Me sentí bien en términos de salud y rodilla”, dijo Harris. “Continuaremos encontrando el ritmo y la sincronización correctos”.

Otro abridor, Ben Simmons, uno de los mejores defensores de la liga, se perdió un tercer juego consecutivo por una enfermedad no especificada. Rivers dijo que no está seguro del estado de Simmons para el enfrentamiento del sábado.

“Ahora mismo, diría que es 50-50, en el mejor de los casos”, dijo.

Los Bucks saltaron a una ventaja de 10-0 y lideraron hasta 20 – en 33-13 – en el primer cuarto. Milwaukee acertó sus primeros 10 tiros, incluidos cinco triples. Los Bucks terminaron el cuarto conectando 14 de 19 tiros y mantuvieron una ventaja de 40-26.

“No nos sentían a la defensiva”, dijo Harris. “ Llegaron a donde querían toda la noche ”.

Los Bucks mantuvieron una ventaja de dos dígitos durante el segundo trimestre y lideraron 77-60 en la mitad con un 66% de tiros. Middleton tuvo 21 puntos en la primera mitad.

Filadelfia recortó la ventaja a nueve con 2:51 por jugar en el tercero, pero los Bucks cerraron el cuarto con una carrera de 14-2, provocada por tres triples consecutivos de Portis, para liderar 108-87. Portis acertó sus cinco intentos de triples.

“Solo estaba tratando de hacer lo que he estado haciendo todo el año, salir de la banca y proporcionar energía”, dijo Portis. “Es divertido estar en este equipo. Tenemos muchos muchachos desinteresados ​​a los que les encanta pasar el baloncesto ”.

Los Sixers se acercaron a seis puntos con 7 segundos restantes en el juego contra las reservas de los Bucks, lo que llevó al entrenador de Milwaukee, Mike Budenholzer, a reinsertar a sus titulares para cerrar el juego.

“Fue un partido extraño después de la gran ventaja inicial”, dijo el entrenador de los Bucks, Mike Budenholzer. “No es fácil en esta liga jugar con ventaja”.