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El oscarizado guionista de 'Chinatown' muere a los 89 años

Towne murió el lunes rodeado de su familia en su casa de Los Ángeles, dijo la publicista Carri McClure, quien se negó a comentar sobre la causa de la muerte.

by Redacción
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El legendario guionista de Hollywood Robert Towne, mejor conocido por escribir la película ganadora del Oscar “Chinatown” y otros clásicos aclamados por la crítica, murió a la edad de 89 años el lunes en su natal Los Ángeles.

Towne alcanzó un nivel de fama en las décadas de 1960 y 1970 comparable al de algunos de los grandes directores y estrellas con los que trabajó frecuentemente, incluidos sus viejos amigos Jack Nicholson y Warren Beatty y, más tarde, Tom Cruise.

Escribió o coescribió algunas de las películas más emblemáticas de la época, incluidas “Shampoo” y “The Last Detail”, en una época en la que los artistas tenían importantes niveles de control creativo sobre la realización cinematográfica.

Las películas de Towne lograron pintar en la pantalla una visión muy personal —y hastiada— de su ciudad natal, Los Ángeles, que aún perdura hasta el día de hoy.

Robert Towne, el guionista ganador del Oscar por “Shampoo”, “The Last Detail” y otras películas aclamadas, cuyo trabajo en “Chinatown” se convirtió en un modelo de la forma de arte y ayudó a definir el encanto de su natal Los Ángeles, ha muerto.

Gracias a su amistad con dos de las mayores estrellas de los años 60 y 70, Warren Beatty y Jack Nicholson, escribió o coescribió algunas de las películas emblemáticas de una época en la que los artistas tenían un nivel inusual de control creativo.Cortesía de Everett Collection
Towne, un autor poco común entre los guionistas, logró llevar a la pantalla una visión muy personal e influyente de Los Ángeles.En/Shutterstock

“Es una ciudad que es muy ilusoria”, dijo Towne  en una entrevista en 2006. “Es el extremo oeste de Estados Unidos. Es una especie de lugar de último recurso. Es un lugar al que, en una palabra, la gente va para hacer realidad sus sueños. Y siempre quedan decepcionados”.

Towne ganó un premio de la Academia por el misterio neo-noir “Chinatown” y fue nominado otras tres veces: por “The Last Detail”, “Shampoo” y “Greystroke”.

En 1997 recibió un premio a la trayectoria del Writers Guild of America.

“Su vida, como los personajes que creó, fue incisiva, iconoclasta y completamente (original)”, escribió el actor de “Shampoo”, Lee Grant, en X.

Reconocible por su gran frente y su barba poblada, Towne comenzó su carrera trabajando en programas de televisión exitosos como "The Man from UNCLE" y "The Lloyd Bridges Show", así como en varias películas de bajo presupuesto con el productor Roger Corman.

Reconocible en Hollywood por su frente alta y su barba poblada, Towne ganó un premio Oscar por “Chinatown” y fue nominado otras tres veces, por “The Last Detail”, “Shampoo” y “Greystroke”.CBS vía Getty Images

A través de su psiquiatra compartido, Towne conoció a Beatty, quien le dio su gran oportunidad en el negocio trabajando como editor de guiones para su película de 1967 "Bonnie y Clyde".

Towne no recibió ningún crédito por su trabajo en el guión de Robert Benton-David Newman.

Se convirtió en un codiciado escritor fantasma en Hollywood, ayudando en “El Padrino”, “The Parallax View” y “Heaven Can Wait”, entre otras.

Towne murió el lunes rodeado de su familia en su casa de Los Ángeles, dijo la publicista Carri McClure.©Paramount/Cortesía de la Colección Everett

Se refirió a sí mismo como un "lanzador de relevo que podía entrar durante una entrada, pero no lanzar todo el juego".

Finalmente consiguió créditos con Nicholson, su antiguo compañero de habitación, en “The Last Detail” y “Shampoo” de Beatty.

Sin embargo, Towne se convirtió en la realeza de Hollywood por escribir el guion del enigmático thriller de Roman Polanski de 1974, “Chinatown”, ambientado en Los Ángeles durante la Gran Depresión y protagonizado por Nicholson como el detective privado Jake Gittes.

Towne, un autor poco común entre los guionistas, logró llevar a la pantalla una visión muy personal e influyente de Los Ángeles.CBS vía Getty Images

Mientras Gittes desenreda una red de corrupción que involucra al marido de su cliente, experimenta el lado insidioso del viejo Los Ángeles al estilo del cine negro clásico, creando una película de detectives atemporal.

Los giros y vueltas del misterio culminan en una de las líneas más repetidas en la historia de Hollywood cuando el compañero de Gittes, Lawrence Walsh (Joe Mantell), resume su desesperación: "Olvídalo, Jake, es Chinatown".

El guion de “Chinatown” se ha enseñado en casi todas las clases de “escritura cinematográfica 101” desde su estreno. Recordó haber discutido acaloradamente con Polanski sobre el final devastador de la película, un final que Polanski presionó por lograr y que luego Towne aceptó que era la opción correcta.

Reconocible en Hollywood por su frente alta y su barba poblada, Towne ganó un premio Oscar por “Chinatown” y fue nominado otras tres veces, por “The Last Detail”, “Shampoo” y “Greystroke”.Mike Coppola

Towne escribió la película después de rechazar la oportunidad de adaptar “El gran Gatsby” de F. Scott Fitzgerald. La película se inspiró en parte en el libro “Southern California: An Island on the Land” de 1946 del periodista Carey McWilliams.

“Había un capítulo titulado ‘Agua, agua, agua’, que fue una revelación para mí. Y pensé: ‘¿Por qué no hacer una película sobre un crimen que está a la vista de todos?’”, le dijo a The Hollywood Reporter en 2009.

“En lugar de un halcón con joyas incrustadas, conviértalo en algo tan común como los grifos de agua y convierta eso en una conspiración”, continuó. Y después de leer sobre lo que estaban haciendo, arrojando agua y privando de comida a los agricultores de sus tierras, me di cuenta de que las posibilidades visuales y dramáticas eran enormes”.

El éxito de Towne llegó después de un largo período de trabajo en televisión, incluyendo “The Man from UNCLE” y “The Lloyd Bridges Show”, y en películas de bajo presupuesto para el productor “B” Roger Corman.Clásicos Paramount/Cortesía: Colección Everett

El autor Sam Wasson, cuyo libro de 2020 “ The Big Goodbye ” está enteramente dedicado a la realización de la película, afirmó que Towne recibió mucha ayuda de su compañero de cuarto en la universidad, Edward Taylor, a quien no se le atribuyó su papel como guionista.

Según “The Big Goodbye”, para la cual Towne se negó a ser entrevistado, Taylor no pidió crédito en la película porque su “amistad con Robert” importaba más.

Wasson también escribió que la famosa línea final de la película se originó con un policía antivicio que le había dicho a Towne que los crímenes en el Barrio Chino de Los Ángeles rara vez eran procesados.

“Robert Towne dijo una vez que Chinatown es un estado mental”, escribió Wasson. “No es solo un lugar en el mapa de Los Ángeles, sino un estado de conciencia total casi indistinguible de la ceguera. Soñar que estás en el paraíso y despertar en la oscuridad: eso es Chinatown. Pensar que lo tienes todo resuelto y darte cuenta de que estás muerto: eso es Chinatown”.

Robert Towne

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