VALENCE, Francia. El eslovaco Peter Sagan (Bora) dio un paso casi definitivo para adjudicarse su sexto título de la clasificación por puntos del Tour de Francia, con lo que igualaría el récord del alemán Erick Zabel, al imponerse este viernes al esprint en la decimotercera etapa, entre Bourg d’Oissans y Valence, sobre 169,5 km.

El eslovaco se hizo con su tercer triunfo de etapa, y lleva once desde su debut en el Tour en 2012.

En una etapa llana, en la que los favoritos guardaron fuerzas para las jornadas del Macizo Central, sábado y domingo, el galés Geraint Thomas mantuvo el maillot amarillo, con una ventaja de 1 minuto y 39 segundos sobre su compañero en el Sky Chris Froome.

Tras la criba entre los velocistas que significaron las etapas alpinas de miércoles y jueves, con cinco abandonos, solo quedaban como consumados grandes esprinters el propio Sagan, el noruego Alexander Kristoff (Emirates) y el francés Arnaud Démare (Groupama-FDJ).

Y ese fue el orden de llegada en la meta de Valence, con el eslovaco entrando delante del noruego y el francés.

Ese trío se había quedado sin rivales en menos de 24 horas, en que cinco de los principales esprinters del pelotón abandonaron en las etapas alpinas del miércoles y el jueves.

Primero tiraron la toalla el británico Mark Cavendish (Dimension Data) y el alemán Marcel Kittel (Katusha) en la etapa alpina del miércoles con llegada al Col de la Rosière.