Si un club del torneo de baloncesto superior del Ditrito Nacional sabe lo que es repetir como campeón es el Mauricio Báez.  Y eso es lo que precisamente comenzará a buscar a partir de esta noche cuando cierra la cartelera inaugural de la versión de este año frente a otro de los históricos del certamen y un archirrival de siempre, el San Carlos.

“Se está tomando la conciencia de que cada club es responsable de fomentar sus categorías menores y el desarrollo de sus entrenadores”, dice Fernando Teruel, presidente de la Asociación de Baloncesto del Distrito Nacional (ABADINA), la institución que tiene la responsabilidad del montaje del certamen.

Y si hay dos entidades que han hecho eso a través de la historia de la justa son mauricianos y sancarleños, que se combinan para un total de 17 títulos.

Campeón defensor
Los mauricianos repiten con su cuerpo técnico liderado por Julio César Javier y Ruddy Martínez.

Su sólida estructura y años de trabajo le permiten darse el lujo de salir con un equipo listo para la batalla desde el primer día, a pesar de que una de sus figuras, Juan Miguel Suero, cumple compromisos con los Cariduros de Fajarda en el Baloncesto Superior Nacional de Puerto Rico. En la temporada anterior, los del sector de Villa Juana barrieron al club Rafael Barias, de Villa Consuelo, por 4-0 en la final.

De esa manera, los mauricianos vengaron su derrota en la final del 2017 que quedó con marcador de 4-2 a favor de los barianos.

Uno que estará será Gerardo Suero, el líder anotador de la campaña pasada, quien estuvo con Fajardo y Bayamón en Puerto Rico.

Brian Williams, un delantero de guardia zurdo reconocido en el país por ver acción en diferentes torneos y en la LNB, es uno de los refuerzos del Mauricio Báez.

La profunda, experimentada y relativamente joven escuadra también incluye la presencia de jugadores como Miguel Evangelista, Gregory Adón, Bryan Martínez, Yohansy Minaya, Diego Moquete, Danilo Núñez, Rayner Moquete, entre otros. Los mauricianos, que se ausentaron durante 13 años del torneo superior, regresaron en el 2016 y han disputado tres finales seguidas. En ese año despacharon a los sancarleños también por la vía de la blanqueada (4-0) en la final.

Los sancarleños, de su lado, son los máximos ganadores en la historia con 10 coronas, pero no logran el título desde el 2003, precisamente ante Mauricio Báez que decidió recesar en la serie final hasta su retorno hace tres años.

Charles Hinkle (6-5, 205 libras, 31 años) un delantero rápido con experiencia en las ligas de Uruguay, Canadá, Turquía y la G League y el conocido Michael Glover han sido anunciado como los refuerzos para el equipo orientado por Joel Féliz desde el año pasado cuando se quedaron en la serie semifinal ante el Barias.

La nómina también incluye a Carlos Done (6-7), un  dominican york que debutará en el circuito, Heriberto Alcántara, quien regresa tras un par de campañas, el veterano rebotero Manuel Guzmán, quien estuvo en su primera incursión con los sancarleños tras varios años con El Millón, el inquieto defensa Erickson Sánchez, el armador Ricky Soliver, el mocano José Genao, escogido en el sorteo de jugadores U25, entre otros.  

Novedades
Aunque siguen los ocho equipos, los 40 partidos de serie regular con 10 para cada combinado, un ingrediente novedoso es el llamado “Domingo de Baloncesto” ya que en esos días se estarán presentado una cuádruple cartelera dividida en dos: la primera a las 11 de la mañana y una de la tarde y la segunda a las 5:00 p.m y siete de la noche.

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