Por: Juana Fabián Ogando

Las empresas desde siempre buscan incansablemente aumentar su rentabilidad, en un mundo tan competitivo están obligadas a implementar métodos, técnicas y herramientas para alcanzar ventajas competitivas y el área industrial no es la excepción.

Para responder a esta necesidad surge Lean Manufacturing o manufactura esbelta, la cual es una metodología de producción iniciada hace aproximadamente 30 años por la empresa Toyota en Japón. LM se fundamenta en reducir al mínimo los defectos enfocándose en eliminar defectos de los productos, sobreproducción innecesaria, obsolescencia, inventarios en espera de procesos o consumos futuros, procesamiento de materiales que no se necesitan, movimiento innecesario de personas y materiales, capacidad ociosa y diseño que no cumple expectativas.

Tener una producción LM involucra la puesta en práctica de herramientas como “5s”, “Just in Time”, justo a tiempo, y “Jidoka”, que se refiere a lograr automatización con la integración eficiente de los RRHH. Para esto es necesario disponer de elementos de trabajo estándar en todas las fases de producción o “Kanban” y una programación nivelada de la planta o “Heinjunka”. Otros conceptos son “Takt Time”, es decir, la fabricación sólo de artículos necesarios, y “Continuous Flow”, que junto a “Pull System” implica el mejoramiento continuo de la producción en una relación directa entre proveedores y clientes, internos o externos, para que ésta sea sólo la demandada.
En República Dominicana, específicamente zona franca, diversas empresas han implementado en sus sistemas de producción la cultura Lean Manufacturing a través de la cual han podido aumentar su rentabilidad hasta en un 40%.

Las empresas locales que implementan esta metodología, pueden visualizar en poco tiempo los grandes beneficios de su aplicación aumentando vertiginosamente su nivel de competitividad y por ende la rentabilidad.

Esta cultura es utilizada para competir en materia de costos y es ideal para ser implementada en República Dominicana, ya que el sector de Zonas Franca se ha visto muy afectado en los últimos años, y esta metodología permitirá al país hacerse más competente ante otros países.

La filosofía Lean Manufacturing involucra a todos los mandos dentro de la empresa, por lo que es neurálgico un involucramiento de todo el personal para el éxito de la misma.