HOUSTON, EE.UU.- El escolta James Harden vivió otra noche estelar encestadora al aportar 57 puntos, su mejor marca en lo que va de temporada, que permitió a los Rockets de Houston vencer por paliza de 112-94 a los devaluados Grizzlies de Memphis y volver al camino ganador.

Los Rockets llegaron al partido con la mala noticia de la lesión del pívot titular, el suizo Clint Capella, sufrida la noche anterior en el partido que disputaron y perdieron ante los Magic de Orlando, y que estará al menos cuatro semanas de baja.

Sin embargo, nada de eso afecto a Harden y a los diezmados Rockets, que tienen actualmente a tres titulares lesionados, el base Chris Paul y el escolta Eric Gordon tampoco están recuperados, y fueron de menos a más para asegurar otra victoria que los mantiene al frente de la División Sureste con marca de 25-18.

Paul lleva ya 12 partidos sin jugar mientras se recupera de un tirón muscular en la pierna izquierda y Gordon sufre una contusión en la rodilla derecha.

Mientras que el entrenador Mike D’Antonio disfrutó del triunfo número 600 como profesional.

Harden, actual premio Jugador Más Valioso (MVP), alargó a 17 partidos consecutivos con 30 o más puntos, la segunda mejor marca en la historia de la NBA, sólo superado por el legendario Wilt Chamberlain que la estableció en 20 durante la temporada de 1964.

El escolta estrella de los Rockets ya había logrado los 30 puntos al concluir la primera parte al irse al descanso con 36 anotaciones, pero sin que el partido estuviese decidido porque el ataque de los Grizzlies también respondió a la inspiración encestadora de Harden.

Pero no lo pudieron hacer ya en el tercer periodo cuando los Rockets lograron parcial de 33-22, gracias a varios triples del escolta-alero reserva Gerald Green que también fue decisivo en la victoria de los Rockets.

Mientras que Harden establecía nueva marca de equipo al conseguir al menos 40 puntos por decimocuarta vez en lo que va de temporada, la octava en los últimos 11 partidos disputados.

Además Harden también ha logrado por tercera vez llegar a los 50 puntos y tiene ya 12 partidos como profesional que lo ha conseguido.

Harden superó la mejor marca que tenía esta temporada de 54 puntos logrados frente a los Wizards de Washington y se quedó a cuatro de empatar la mejor marca individual y de equipo, que es de 60 tantos, conseguida el pasado enero contra los Magic de Orlando.

Junto a Harden, que 17 de 33 tiros de campo, incluidos 6 de 15 triples, y 17 de 18 desde la línea de personal, además de capturar nueve rebotes, dar dos asistencias y recuperar dos balones, el alero Danuel House Jr., que salió de titular logró 15 puntos como segundo máximo encestador.