El colombiano Esteban Chaves se llevó una emocionante victoria en la 19na etapa del Giro de Italia el viernes, al tiempo que el ecuatoriano Richard Carapaz retuvo la camiseta de líder general.

Fue la primeras victoria para Chaves desde que se le diagnosticó el virus Epstein-Barr cuando competía en el Giro el año pasado y estuvo fuera de acción por ocho meses.

“Es pura felicidad”, dijo Chaves. “Me quita un peso de encima. Es un alivio volver a ganar. Muestra que lo puedo hacer”.

Chaves, del equipo Mitchelton-Scott, cruzó la meta 10 segundos delante del italiano Andrea Vendrame, que tuvo dos fallas mecánicas en los últimos cuatro kilómetros del cierre cuesta arriba a San Martino di Castrozza.

Amaro Antunes fue tercero, 12 segundos detrás de Chaves, al final de la ruta de 151 kilómetros desde Treviso.

El trío había sido parte de un grupo de 11 ciclistas que se despegó temprano en la etapa y Chaves lo redujo con una serie de ataques en el ascenso final.

“Como el último ascenso no fue tan empinado, tuve que atacar muchas, muchas veces”, dijo Chaves. “Muchas gracias a todos los que me apoyaron cuando tuve un momento difícil”.

La victoria del colombiano Esteban Chaves en San Martino di Castrozza en una etapa de montaña que quedó descafeinada por la ‘tregua’ que se dieron los favoritos de la general. Entraron todos juntos salvo el también colombiano Miguel Ángel López, que atacó en el tramo final para terminar arañando 44” en la clasificación. Todo podría decidirse este sábado en la última jornada montañosa.

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